Balance de masa del glaciar cubierto del Pirámide (Chile Central, 33°S) entre 1965 y 2000 aplicando métodos geodésicos

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Héctor Torres
Alexander Brenning
Juan-Luis García

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Artículos
Torres, H., Brenning, A., & García, J.-L. (2017). Balance de masa del glaciar cubierto del Pirámide (Chile Central, 33°S) entre 1965 y 2000 aplicando métodos geodésicos. Revista De Geografía Espacios, 3(5), 11-25. https://doi.org/10.25074/07197209.5.345
estadisticas

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Resumen

Entre las consecuencias más preocupantes del calentamiento climático en Chile central figuran la pérdida de hielo y el retroceso de los glaciares andinos debido a sus efectos sobre la disponibilidad del recurso hídrico. En este contexto, el comportamiento de los glaciares cubiertos ha sido poco estudiado pese a que constituyen el 14% de la superficie glaciar en los Andes de Santiago y un porcentaje mayor de las zonas de ablación donde se concentra la pérdida de hielo. Utilizando métodos geodésicos, este estudio calculó el balance de masa neto del glaciar del Pirámide (4,6 km2), el glaciar cubierto más grande de la cuenca del río Yeso, la cual abastece la ciudad de Santiago de agua potable. Con el fin de obtener la diferencia en altura entre los años 1965 y 2000, se prepararon modelos digitales de elevación (MDE) a través de la interpolación de curvas de nivel de una carta topográfica (Instituto Geográfico Militar, IGM) y la restitución fotogramétrica de fotografías aéreas estereoscópicas (Servicio Aerofotogramétrico de la Fuerza Aérea, SAF). Se alcanzaron precisiones de 10,6 m (IGM) y 7,5 m (SAF) para los MDE y 12,5 m para la diferencia entre los MDE, resultando en un margen de error de 4,0 m al 95% de confianza para la diferencia de altura promedio en 40 puntos fijos. El descenso de altura total de -9,69 m como promedio de la superficie del glaciar equivale a unbalance de masa neto anual de -0,249 m a-1 equivalente en agua (e.a.), o una pérdida de 40 millones de m3 de agua (±40% al 95% de confianza). Ello es alrededor del 23% de la masa de hielo del glaciar del Pirámide y corresponde a una escorrentía promedio potencial del orden de 100 l s-1 durante verano, lo que subraya la importancia de este recurso hídrico no renovable para la disponibilidad de agua en la cuenca.PALABRAS CLAVE: Glaciar Cubierto, Balance de Masa, Cambio Climático, Andes de Santiago